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Crytek y sus problemas financieros: ¿cuál es la situación de la compañía?

¿Qué pasa en Crytek? Los rumores acerca de problemas financieros en la desarrolladora se oyen cada día: trabajadores que no cobran, falta de liquidez, multitud de abandonos…Las evidencias acerca de que las cosas no funcionan en los responsables de juegos como Crysis o Ryse: Son of Rome son cada vez mayores y ha obligado a que desde la compañía se ofrezca una respuesta oficial acerca de esta situación.

Crytek_logo

El comunicado dice tal que así:

“En las últimas semanas, ha habido rumores relacionados con los problemas financieros de Crytek. Después de haber informado al personal de todos nuestros estudios, estamos en condiciones de compartir más detalles con el público y miembros de la prensa. Internamente, hemos reconocido que el flujo de información con los empleados no ha sido tan bueno como debería, sin embargo esperamos que se entienda que los detalles de nuestros planes no siempre pueden ser comunicados públicamente.

Al igual que la industria de los videojuegos en sí, Crytek ha pasado por una fase de transición. Nuestra evolución a partir de un estudio de desarrollo a un editor online, ha requerido que reorientemos nuestras estrategias. Estos desafíos van junto con un aumento de la demanda para el capital que hemos conseguido. Ahora podemos concentrarnos en una dirección estratégica a largo plazo de Crytek y nuestras competencias básicas. Le rogamos su comprensión, ya que nosotros no vamos a comunicar más detalles acerca de nuestros desarrollos y avances.

En definitiva, con nuestra organización, capitalización, nuestra cartera de proyectos y las tecnologías que disponemos actualmente, hemos sentado las bases para asegurar el futuro de Crytek, a corto y largo plazo”.

Nos alegramos que desde la compañía mantengan una actitud positiva y que, por ahora, no se hable de cierre ni cancelaciones de proyectos (en estos momentos trabajan, entre otros, en Homefront: The Revolution) aunque se reconozca el bache por el que atraviesan. Pero, ¿cómo se ha llegado a esta situación?

Los motivos podrían ser muchos y muy distintos. Crytek cuenta con un motor gráfico muy potente, CryEngine, algo que se supone una gran ventaja y que se podría haber convertido en un lastre. Este CryEngine es tan potente como complicado y para trabajar con él se necesita un alto grado de especialización. Además, Crytek no ha no conseguido licenciarlo a terceros ya que la mayoría de desarrolladores opta por otros motores con un potencial muy alto, que funcionan bien y son más sencillas (como los Unreal Engine de Epic).

A esto se unen las grandes inversiones hechas en algunos de sus últimos títulos (Ryse: Sons of Rome o Crysis 3) y que a nivel de ventas no han producido el retorno esperado y también la compra de IPs como Homefront, por ejemplo.

En breve, se esperan noticias más positivas sobre los desarrollos que tienen entre manos, unas noticias que esperamos que no se demoren aunque habrá que ver cómo afecta a corto plazo la pérdida de importantes talentos como Ben Harris, Hasit Zala o Mike Read.

Off-topic: cómic de Rise of Incarnates y película de Uncharted

El tiempo de ocio es muy importante. A medida que cumples años, las obligaciones crecen y este tiempo disminuye en la misma proporción por lo que hay que ser más selectivos aunque yo soy de esos curiosos a los que les cuesta un mundo resistirse a cualquier propuesta relacionada con los videojuegos, cómics o cine. Precisamente, en este post off-topic nos centramos en un nuevo cómic y una película íntimamente relacionadas con los videojuegos. Una manera como otra cualquiera de combinar varias aficiones en una y ganarle tiempo al tiempo.

Rise of Incarnates es una de las próximas propuestas que combina videojuego y cómic.

Rise of Incarnates es una nueva IP de Bandai Namco que este año se estrenará en exclusiva para PC presentándose como un nuevo juego de lucha para cuatro jugadores amparado en un modelo free-to-play. La compañía aprovechando la Comic-Con 2014 de San Diego (California) que se celebra durante estos días ha anunciado un acuerdo de colaboración con Marvel para lanzar un cómic basado en este juego.

El cómic contará con un total de 16 números pudiéndose conseguir los dos primeros de forma gratuita siguiendo una de estas opciones: visitar una tienda que trabaje con Marvel Comics, desde la aplicación Marvel Unlimited Comics o viajando a San Diego antes de que finalice esta Comic-Con ya que allí se les regala a los asitentes.

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Linux ya cuenta con juegos compatibles en GOG

La comunidad de usuarios de Linux no se ha sido históricamente un objetivo prioritario dentro del sector de los videojuegos. Hay que reconocer que, en este apartado, Windows está varios pasos por delante. En los últimos tiempos, es más habitual ver que los nuevos lanzamientos para PC son compatibles tanto con Windows como Linux (Mac lo dejamos a un lado aunque su caso podría ser comparable al de Linux) pero un repaso por plataformas como Steam o GOG deja claro la ventaja del sistema operativo de los de Redmon sobre el sistema operativo abierto.

El uso de máquinas virtuales es una opción para los usuarios de Linux pero es evidente que el soporte nativo siempre es una mejor solución. Steam lleva ya tiempo trabajando en su versión para Linux -y Mac- y ahora Good Old Games sigue el mismo camino.

gog-linux-games

Esta plataforma de distribución de juegos cuenta desde ya con sus primeras versiones de títulos compatibles con Linux. Un estreno que estaba previsto para el próximo Otoño pero que se ha adelantado incorporando los primeros juegos compatibles con este sistema operativo. Algunos de ellos, incluso, debutan en la plataforma de Tux.

Los primeros juegos anunciados por GoG para Linux son los siguientes:

* Anomaly: Warzone Earth
* Ascendant
* Bionic Dues
* Blake Stone: Aliens of Gold
* Blake Stone: Planet Strike
* Bloodnet
* Braveland
* CLARC
* Darklands
* Darwini
* Defcon
* Don’t Starve (+ DLCs)
* Dragonsphere
* Duke Nukem 3D: Atomic Edition
* FlatOut
* Flatout 2
* Fragile Allegiance
* Gemini Rue
* Gods Will Be Watching
* Hammerwatch
* Hocus Pocus
* Kentucky Route Zero
* The Last Federation
* Legend of Grimrock
* Litil Divil
* Long Live the Queen
* MouseCraft
* Multiwini
* Normality
* Pinball Gold Pack
* Pinball World
* Pirates!
* Realms of the Haunting
* Rex Nebular and the Cosmic Gender Bender
* Rise of the Triad: Dark War
* Shattered Haven
* The Shivah HD
* Sid Meier’s Colonization
* Sid Meier’s Covert Action
* Sir, You Are Being Hunted
* Slipstream 5000
* Space Pirates and Zombies
* Spacechem
* Stargunner
* SteamWorld Dig
* Super Hexagon
* Surgeon Simulator 2013
* Sword of the Samurai
* Teslagrad
* Uplink
* VVVVVV

Eso si, este anuncio tiene parte de truco ya que no todos estos juegos se estrenan con versión nativa sino que también se incluyen algunos que necesita de Wine (los más antiguos y en la tienda se indica claramente) para correr en Linux. Las versiones nativas han sido llevadas a cabo por el equipo de GOG que proporcionarán archivos tar.gz y binarios .deb para dos de las distribuciones más populares de Linux: Ubuntu y Linux Mint.

Por cierto, si te interesa alguno, es el momento de que trates de hacerlo con ellos ya que se estrenan con un descuento del 75% en su precio.

Vía | GameOnLinux

Valve vuelve a modificar el Steam Controller

Valve a vuelto a modificar su Steam Controller en una nueva evolución que le acerca aún más a un pad clásico que al revolucionario control que se nos presentó originalmente.

Con las nuevas modificaciones, este Steam Controller sigue perdiendo parte de la frescura y originalidad con la que se dió a conocer la mundo. La primera vez que pudimos verlo, sorprendía con un par de trackpads y una pantalla táctil. Una pantalla que desapareció poco después en una primera evolución siendo sustituida por ocho botones físicos. Y, ahora, Valve vuele a introducir un par de mejoras que le acercan aún más a un pad más similar al que estamos acostumbrados a usar en videoconsolas.

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En la última versión del mando que se ha podido ver filtrada en algunos foros (Facepunch) y cuentas de Twitter (SteamDB) se puede ver un nuevo stick analógico en la parte izquierda del mando que sustituye cuatro botones de dirección. Así es como aparece en la última beta del cliente de Steam en un giro que, repetimos, le da un aire más a pad clásico a la vez que le aleja de la fresca y revolucionaria primera versión del mismo.

Este cambio profundiza aún más en la idea de que la propuesta de control táctil de Valve no acaba de funcionar bien y por ello está buscando asegurar una experiencia satisfactoria evolucionando a una propuesta más clásica y probada. Veremos si Valve sigue introduciendo modificaciones de este tipo o estamos ya ante la versión definitiva del Steam Controller.

Vía | NeoGaf

Dragon Age: Inquisition y Battlefield Hardline se retrasan

En las últimas horas hemos recibido una doble mala noticia desde Electronic Arts y es que tanto Battlefield Hardline como Dragon Age: Inquisition retrasan sus lanzamientos.

Siguiendo un orden cronológico, los primeros en anunciar el retraso fueron los chicos de Visceral Games. En un principio, el nuevo Battlefield Hardline debía llegar a las tiendas este mismo año y competir con la nueva entrega de Call of Duty pero en el blog oficial del juego se informó ayer que su estreno no se producirá hasta 2015 (sin una fecha más específica).

Al parecer, el estudio quiere más tiempo para acabar de pulir ciertos aspectos. Durante la beta del juego, en Visceral Games han recibido el feedback de los usuarios y varias sugerencias para mejorar la experiencia y piensan tomárselas en serio e implementar algunas de estas ideas. Un proceso para el que necesitan un tiempo extra.

Unos cambios que afectarán tanto al modo multijugador como la campaña del juego así como a la estabilidad de los servidores. Si realmente el retraso se debe a estas causas, nos parece justificado e incluso, se puede perdonar. Todo sea porque nos llegue un juego sólido, sin fallos y bien acabado (no como otras entregas recientes de la franquicia Battlefield…).

Otro título de los importantes en el catálogo de Electronic Arts que ve retraso su lanzamiento es Dragon Age: Inquisition. La tercera entrega de la saga Dragon Age estaba planeada para principios de Octubre pero desde EA han confirmado que se retrasará unas semanas fijando su lanzamiento para el 18 de Noviembre en Norteamérica y el 21 del mismo mes en Europa.

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Los chicos de Bioware, como los de Visceral Games, también necesitan unas semanas extras para acabar de pulir este proyecto. Una prórroga de tiempo que habrá que aceptar y confiar en el trabajo de la gente de un estudio que cuenta con un nivel de prestigio y respeto ganado a pulso y a base de buenos juegos.

Inquisition se presenta como el proyecto más ambicioso hasta el momento bajo el nombre de Dragon Age y está siendo desarrollado utilizando el motor Frostbite. Unos gráficos muy mejorados, una historia épica y muchas mejoras en cuanto a la evolución de los personajes, toma de decisiones y demás aspectos jugables.

Una mala noticia para los que esperábamos alguno de estos juegos (o ambos).

NVIDIA anuncia la nueva SHIELD Tablet

NVIDIA es un nombre muy respetado dentro de la industria de los videojuegos. La compañía especializada en la fabricación de tarjetas gráficas cuenta con un prestigio incuestionable entre los jugones de PC pero la compañía con sede en Santa Clara (California) se plantea nuevos desafíos siendo uno de los más complicados el de convencer a los jugones más hardcore que una tableta es una plataforma de juegos ideal de manera que el último anuncio de la compañía es precisamente una tableta totalmente enfocado al juego.

Se trata de la NVIDIA Shield Tablet, un potente gadget que se podría considerar como la evolución de Project Shield, un hardware que NVIDIA pensaba licenciar para otras empresas y que finalmente desemboco en NVIDIA Shield una consola Android que no salió de Norteamérica.

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Si un juego incluye compras in-app no puede ser calificado como gratuito

Uno de los temas más comentados en los últimos días hace referencia a los juegos (y aplicaciones) con compras in-app. Las autoridades europeas llevaban algunos meses debatiendo sobre este asunto y han resuelto que a partir del próximo Otoño este tipo de software dejará de ser considerado gratuito en la Unión Europea.

Este cambio auspiciado por las autoridades europeas solo a la denominación o consideración de estas aplicaciones ya que el cambio no implica que se haya que pagar por su descarga.

Las apps denominadas “freemium”, combinación de free y premium, han alcanzado tal nivel de éxito que se han convertido en las más comunes y, según las últimas estimaciones, suponen hasta el 98% de los ingresos generados en la Play Store de Google. El famosísimo Candy Crush (ese juego que tiene enganchada a tanta gente) es el máximo exponente de esta estrategia. Esta aplicación es gratuita y no cuenta con publicidad y aún así ostenta el récord de ingresos cosechados.

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Uno de los argumentos con más peso para que las autoridades europeas hayan decidido introducir estos cambios se encuentra en los niños. Las noticias acerca de menores que se dejan cientos y cientos de euros en compras in-app sin el consentimiento paterno se han convertido en rutinarias.

Google y Apple abordaron el problema muy ligeramente incorporando avisos de compras in-app en sus tiendas online. Una medida que en Europa se ha considerado insuficiente y de ahí que ahora se haya decidido prohibir de manera explícita el uso de la denominación gratuita para este tipo de software.

Realmente este cambio no creemos que afecte de manera notable a los usuarios. La mayoría de este tipo juegos permite su disfrute sin tener que hacer desembolso alguno salvo ciertos casos sangrantes aunque para obtener una experiencia totalmente plena rara vez se puede conseguir sin invertir dinero real. Los desarrolladores implementan unos mecanismos que nos animan de manera más o menos activa a gastar dinero para obtener beneficios que implican un número de horas excesivo hacerlo sin ese gasto o que directamente solo se consiguen previo pago.

Juegos como Dungeon Keeper o Real Racing 3 son dos claros exponentes de una mala política de micropagos. Pero no solo estos dos ejemplos, son muchos los juegos promocionados como gratuitos que bordean la publicidad engañosa ya que sin pagos in-app se hacen casi imposible de disfrutar mínimamente.

Ahora, estas medidas introducidas por la Unión Europea llegan para protegernos en parte de este tipo de videojuegos (y apps en general) y para tratar de evitar que al descargar un juego nos llevemos a engaños.

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Google ha sido la primera compañía en anunciar la aplicación de las propuestas de la Comisión Europea de manera que no permitirá la utilización de la palabra “gratuito” en los juegos que contenga compras integradas ni que se incentive a los consumidores (adultos o niños) a la compra de objetos o elementos del juego. Apple aún no ha comunicado como se reflejarán estos cambios en su Store pero durante los próximos meses también tendrá que introduciendo estos cambios.

Este tipo de medidas son, sin duda alguna, positivas para los usuarios y consumidores aunque se debería ser menos permisivo con los juegos que abusan de la publicidad y con los que utilizan “trucos” como el de colocar los botones de compra sospechosamente próximos a otras opciones que el usuario debe pulsar favoreciendo que se puedan dar errores con demasiada facilidad.

Vía | Europa

Assassin´s Creed Memories: los asesinos llegan a iPhone y iPad

Los juegos de cartas están de moda. Heartstone ha sido el responsable de volver a poner muy de actualidad un género donde cada vez encontramos más propuestas. Aunque en KameGame somos muy “clásicos” y seguimos prefiriendo el Magic (y, ejem, el póker) los más fieles a este género contará en breve con una nueva alternativa en iOS: Assassin’s Creed Memories.

Ubisoft quiere aprovechar el tirón de este tipo de juegos y unirlo con el atractivo de Assassin’s Creed en un nuevo título donde se combina el género de las batallas de cartas con estrategia y rol así en un nuevo videojuego enmarcada en el modelo free to play. La gente de GREE y PlayNext se encarga del desarrollo de este AC Memories cuyo lanzamiento está previsto que se produzca junto a Assassin’s Creed Unity en PC, PS4 y Xbox One.

Este Memories se ambientará en diferentes épocas: desde la América Colonial al Renacimiento europeo y se inspira en una de las entregas mejor valoradas por los fans de la, AC Brotherhood continuando su espiritu de reclutamiento de asesinos que iremos mejorando superando distintos niveles. Uno de los atractivos del juego será, como no, la aparición de grandes figuras históricas, todo un clásico de la saga.

Este extenso gameplay sirve como presentación del juego:

En AC Memories, los jugadores contarán con un amplio abanico de posibilidades de personalización para crear un asesino y evolucionarlo completando diferentes misiones. Este personaje se podrá utlizar en un modo de batallas multijugador online con enfrentamientos de hasta 20 jugadores por bando.

Como hemos dicho, Assassin’s Creed Memories se lanzará para finales de verano aprovechando el tirón de Unity aunque se espera que Ubisoft nos explique previamente cómo funcionará su sistema de microtransacciones un factor clave para que la experiencia sea satisfactoria o para que muchos usuarios reniegen del juego si se convierte en un pay to win.

Microsoft cierra los Xbox Entertainment Studios

Microsoft ha anunciado una importante reestructuración interna. Y ya sabemos que reestructuración, en estos casos, es sinónimo de despidos. Ni más ni menos que hasta 18.000 puestos de trabajo son los que recortan los de Redmon, la mayoría de ellos (12.500) afectarán a trabajadores de Nokia (fabricante recién adquirido por Microsoft) aunque estos ajustes internos también afectan a la sección Xbox de la compañía.

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Realmente, la sección afectada es la de Xbox Entertainment Studios, una división liderada por la ex-presidente de CBS, Nancy Tellen, y cuyo objetivo era el de la creación de contenido digital exclusivo (series, películas, documentales…) para Xbox One. Y decimos bien al afirmar que su objetivo era ya que esta división se cerrará en los próximos meses. Un cierre que implica el despido de sus casi 200 trabajadores.

En estos momentos, los empleados de los Xbox Entertainment Studios están inmersos en proyectos como Halo: Nightfall, la serie inspirada en el universo Halo producida por Ridley Scott o el polémico documental Signal to Noise sobre la excavación en busca de los cartuchos del juego ET de Atari. Phil Spencer ha confirmado la continuación de estos proyectos que contarán con el mínimo grupo de trabajadores necesario.

Esta noticia viene a confirmar la nueva política de Microsoft con Xbox One resaltando la importancia de los juegos sobretodo lo demás, incluidos estos contenidos digitales exclusivos. Eso sí, la compañía no abandonará otros contenidos como los deportivos, algo que también confirmó el propio Spencer:

“Xbox continuará dando soporte y entregando contenido interactivo en deportes como la NFL. Seguiremos mejorando la experiencia de ver la TV mediante la consola gracias a nuestro ciclo de actualizaciones mensuales. Nuestros contratos con proveedores de contenido de talla mundial encargados de llevar contenido televisivo, cinematográfico o deportivo a los usuarios no recibirán impacto alguno por este cambio en la organización.”

Parece que la idea de que la Xbox One se convierta en un centro multimedia
completo que ofrezca todo tipo de contenidos se desecha completamente y gira a lo que todos los gamers esperaban desde su anuncio y es que sea una consola de juegos por encima de todo.

Nuevo tráiler de Rainbow Six Siege

Uno de los títulos que más llamó la atención a muchos usuarios en el pasado E3 fue Rainbow Six Siege. No solo a usuarios, la crítica y medios especializados también le han puesto ojitos a este próximo capítulo de la saga Rainbow Six.

Esta presentación en sociedad ha supuesto un buen impulso inicial para el juego. Una ventaja de la que Ubisoft tratará de sacar provecho. Con tráilers como éste, desde luego que lo va a conseguir:

Claro que no todo es tener buena cara. Están por ver puntos clave del juego como el emparejamiento con otros jugadores algo básico en un juego donde la comunicación y compenetración con el resto de usuarios resulta fundamental para llevar a cabo las misiones de manera satisfactoria.

Mientras que la compañía nos enseña este funcionamiento seguiremos disfrutando del material liberado ya que hasta el lanzamiento del juego (previsto para algún momento de 2015) aún queda mucho.

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